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Qui êtes-vous Ursula von der Leyen ?

Trois questions à Michaela Wiegel

INTERVIEW - 11 Juillet 2019

Le Conseil européen a désigné Ursula von der Leyen, Ministre allemande de la Défense, comme Présidente de la future Commission européenne. Pour la première fois depuis Walter Hallstein en 1958, une personnalité politique allemande devrait prendre la tête de l'exécutif européen. Michaela Wiegel, correspondante à Paris du Frankfurter Allgemeine Zeitung, nous livre un portrait d’Ursula von der Leyen.

Mise à jour du 16/07 : Ursula von der Leyen a été élue Présidente de la Commission européenne.

Ursula von der Leyen est  une personnalité incontournable de la vie politique allemande, longtemps considérée comme une prétendante sérieuse à la succession d'Angela Merkel. Comment est-elle perçue en Allemagne et quels sont les marqueurs de son engagement ?

Ursula von der Leyen est Ministre de la Défense depuis 2013 et le regard que la majorité des Allemands porte sur elle est lié à sa gestion de la Bundeswehr, l’armée allemande. Son mandat à la tête du Ministère de la Défense a été jalonné de nombreux scandales, notamment l’affaire dite des consultants (elle aurait engagé des consultants extérieurs sans passer par un appel d’offre public et devait être interrogée par une commission d’enquête parlementaire à ce sujet). L’affaire du bateau-école Gorch Fock, dont les frais de rénovation ont littéralement explosé, a également terni son image et largement contribué à la perception négative de sa nomination par la presse allemande. L’ancien Président du Parlement Européen, le candidat malheureux à la Chancellerie, Martin Schulz (SPD) a même désigné von der Leyen comme "la plus mauvaise ministre" du gouvernement actuel. Les sociaux-démocrates allemands veulent faire blocage à son élection lors du vote au Parlement européen.

Ursula von der Leyen a présenté en 2015 lors de la Conférence de Munich sur la Sécurité le concept de "Leading from the center", appelant l'Allemagne à assumer davantage de responsabilités sur la scène internationale. Peut-on voir dans sa nomination à la tête de la Commission européenne  l'affirmation d’un nouveau leadership allemand?

Il est clair que le positionnement international de von der Leyen a joué un rôle dans le choix du Président Macron et de la Chancelière Merkel. Cependant, le décalage avec l’opinion publique allemande est flagrant. Le concept du "leading from the center" était une réaction au concept de "leading from behind" porté par le Président Obama et une réponse au mauvais souvenir du rôle du "Führer" en Allemagne. Mais il est très peu connu en Allemagne et les appels aux Allemands pour accepter un rôle et des responsabilités plus grandes sur le plan international sont restés largement ignorés. D’ailleurs, le succès des Verts en Allemagne est un signal alarmant quant à la volonté des Allemands de voir leur armée engagée dans la résolution des crises internationales.

Francophone et Européenne convaincue, Ursula von der Leyen devra surmonter les divisions européennes pour remettre l'Europe en ordre de marche. Quelles sont ses priorités pour l'Europe et de quels atouts dispose-t-elle pour fédérer les forces en présence ?

Ursula von der Leyen présente d’indéniables atouts, grâce à son positionnement original au sein de son parti, la CDU, concernant le rôle de la femme, la politique sociale, le mariage pour tous et l’engagement pro-européen. Ses connaissances de la langue anglaise et du français lui permettent d’engager un dialogue avec un grand nombre de pays. La résistance la plus forte sera celle d’une partie des députés allemands au Parlement Européen ! Les Verts, la force montante en Allemagne, demandent ainsi d’importantes concessions concernant la lutte contre le changement climatique pour pouvoir voter pour elle... Mais elle a beaucoup de charisme, une grande force de conviction et ne s’arrête pas au premier obstacle. Elle est d’ailleurs une excellente cavalière de dressage !

 

Copyright : Tobias SCHWARZ / AFP

 

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