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Trois mises en garde de la Grande Guerre

BLOG - 11 Novembre 2018

Le 11 Novembre 1918 était une date qui comptait dans la vie de mon père. Il avait alors seize ans et avait fumé sa première cigarette, "pour célébrer la victoire de la France et la fin de la guerre". Il n’allait pas devoir rejoindre ses frères aînés qui venaient d’être mobilisés. Mais il ne perdait rien pour attendre. Vingt deux ans plus tard au Printemps 1940, seul sous-officier encore combattant dans son unité, il allait faire traverser la Loire à ce qui restait de ses hommes, action qui lui valut la Croix de Guerre, mais ne l’empêcha point d’être arrêté par les nazis à Nice en Octobre 1943 et d’être "escorté" à Drancy par des gendarmes français.

Le suicide de l'Europe

Aujourd’hui un siècle plus tard la commémoration de l’armistice de 1918 constitue une triple mise en garde.

La première repose sur un constat. En Novembre 1918, l’Europe sortait d’un drame, qu’elle s’était infligée à elle-même, par un mélange d’inconscience, de légèreté et d’entêtement. Elle croyait encore selon la formule de Clausewitz que la guerre pouvait être "la poursuite de la politique par d’autres moyens". Après la guerre de Crimée (près d’un million de morts) et après la guerre civile américaine (plus de six cent milles victimes), la formule de Clausewitz était devenue une incitation au désastre.

L’Europe a certes renoué avec la prospérité et la paix, mais elle n’a jamais retrouvé le statut central qui était le sien

Si en dépit de ses pertes humaines gigantesques (plus de dix huit millions de morts) l’Europe était encore centrale sur la scène du monde en 1918, tel n’était plus le cas en 1945. Après la fin d’un suicide collectif englobant les deux guerres mondiales, l’Europe – la France et la Grande-Bretagne en firent l’amère expérience lors de la crise de Suez en 1956 – n’était plus au cœur de l’Histoire.

L’Europe a certes renoué avec la prospérité et la paix, mais elle n’a jamais retrouvé le statut central qui était le sien. Et ce parce qu’elle n’a pas su dépasser ses divisions et transcender ses haines entre 1918 et 1945.

L’échec de l’armistice à déboucher sur une paix véritable peut se résumer ainsi : des exigences nationalistes trop dures (à la hauteur de l’énormité des sacrifices ?) des internationalismes trop faibles : le tout exacerbé par une crise économique majeure. Les conditions de paix imposées à l’Allemagne étaient trop rigides, les contrôles exercés par la Société des Nations, trop faibles. En rejetant l’internationalisme du Président Wilson, l’Amérique poussée par un mouvement isolationniste, laissa l’Europe face à elle même et à la montée suicidaire en son sein de mouvements populistes et irrédentistes.

En 2018 tout se passe comme si en l’espace d’un siècle nous avions assisté à un jeu de chaises musicales entre la France et les Etats-Unis. Aujourd’hui c’est la France d’Emmanuel Macron qui incarne le mieux la défense des principes wilsoniens. Et pour comprendre le nationalisme intransigeant de Georges Clemenceau à Versailles, il faut plutôt se tourner vers l’Amérique de Trump. Même si le "Tigre", le grand ami de Claude Monet, ne pourrait que se retourner légitimement dans sa tombe à l’idée d’être comparé à l’entrepreneur new yorkais.
 
Comment faire justice à la complexité de l’Histoire autrement que par la nuance de la pensée ? Pas plus que le présent ne saurait prendre en otage le passé, les couches successives de passés ne sauraient s’annuler entre elles. Mon père avait été trahi de la manière la plus ignominieuse par le régime de Vichy, cela ne l’empêchait pas de distinguer chez Pétain, le héros de Verdun, du collaborateur de l’Allemagne nazie, traitre aux valeurs de sa patrie.

Ce n’est pas là le seul piège de la commémoration de l’armistice de Novembre 1918. Pour les Français cette date est douloureuse certes - elle évoque la fin d’un massacre insensé - mais elle demeure glorieuse. Pour notre principal allié d’aujourd’hui, l’Allemagne, elle n’est que douleur. Tous les sacrifices consentis l’ont été en vain et de plus l’humiliation et la souffrance ont conduit le pays à se jeter librement et démocratiquement dans les bras de l’homme qui entraina leur pays et l’Europe à la catastrophe totale.

L’absence de règles et de principes acceptées par tous conduit à la catastrophe

La leçon "européenne" de 1918 est que l’on peut se conduire comme Clémenceau pour gagner la guerre, mais pas pour gagner la paix et que le nationalisme dans ses excès conduit de manière directe ou indirecte à la guerre.

Le danger de l'aveuglement

La deuxième mise en garde - contenue non par l’armistice même, mais par la période qui le suivit - est que l’absence de règles et de principes acceptées par tous  - ou pire encore l’existence d’institutions au dysfonctionnement structurel - conduit à la catastrophe. Le rejet du multilatéralisme par l’Amérique post wilsonienne, la montée des populismes en Europe combinèrent leurs effets négatifs. La période contemporaine évoque dangereusement sur ce plan les années vingt comme les années trente du siècle dernier. "Ceux qui ignorent l’Histoire se condamnent à la répéter" disait dans un de ses plus fameux aphorismes, l’essayiste américain d’origine espagnole Georges Santayana.
 
La troisième mise en garde est de nature plus philosophique. Les générations qui n’ont pas connu la guerre ont tendance plus que d’autres à sombrer dans l’aveuglement et à reproduire, de manière presque mécanique, l’enchainement des causes qui conduisent comme par fatalité à cette dernière. Le contraste entre la légitime volonté mémorielle du président de la République et les commentaires de trop nombreux médias est troublant. Alors que le premier évoquait "la mémoire des poilus", les seconds encourageant ainsi une "défaite de la pensée", mettaient en avant le mécontentement des Français devant la montée du prix des carburants ou plus globalement la baisse du pouvoir d’achat. Il ne s’agit pas bien sûr de mépriser ces considérations importantes. Mais comment élever le débat, faire preuve d’une pédagogie exigeante et ambitieuse, si les médias, comme pour flatter leurs audiences ramènent constamment les enjeux vers le bas et se refusent plus globalement à traiter l’Histoire avec le sérieux qu’elle mérite.

Les leçons de 1918 sont nombreuses et sonnent comme une ultime mise en garde, face aux Orban, Salvini et Trump de 2018.

 

Avec l'aimable autorisation des Echos (publié le 11/11/18).

Crédit photo : Jan Dąbrowski

 

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