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Nos sept recommandations de lectures de fin d'année

Analyses - 19 Décembre 2022

Par Institut Montaigne

De l'Iran à la Russie en passant par la Chine et la Turquie, de l'intelligence artificielle à la guerre en Ukraine sans oublier le quotidien, l'humour et le romanesque… L'Institut Montaigne a sélectionné sept romans et essais pour vous accompagner cet hiver. Tous abordent une problématique sociétale, géopolitique, technologique ou humaine qui a marqué l'année 2022. Mais tous le font par la voie du récit, du recul et du temps long, loin du tumulte d’une actualité particulièrement éprouvante cette année. Bonne lecture !

Jamais frères, Anna Colin Lebedev 
Éditions du Seuil, 2022

Jamais frères

Plus de 6 mois après le début de l'invasion de l'Ukraine par la Russie, la spécialiste des sociétés post-soviétiques, Anna Colin Lebedev, revient sur le fossé qui s'est creusé depuis la chute de l'URSS entre deux peuples autrefois si proches. Elle nous offre ainsi des clés de lecture historiques et culturelles essentielles pour comprendre le conflit qui oppose aujourd'hui, et depuis 2014, Russes et Ukrainiens. 

Désorientale, Négar Djavadi
Liana Levi, 2018

Ce n'est pas encore l'Iran traversé par les révoltes de 2022, mais c'est une société qui, dès les années 1970, en porte déjà les ferments. À travers les yeux de sa narratrice, l'auteur raconte l'histoire d'une famille iranienne intellectuelle, bourgeoise, résolument engagée contre le Shah et prête à tout pour plus de liberté et de justice. Exilée en Europe et en mal d'identité, la narratrice Kimia Sadr tire le fil de son passé et fait voyager le lecteur de génération en génération dans un Iran conservateur, témoignant d’un double désir d’émancipation : la sienne et celle de son pays.

                        

Le mage du Kremlin, Giuliano da Empoli
Gallimard, 2022

Le mage du Kremlin

Derrière ce nom, le "mage du Kremlin", se cache Vadim Baranov, ancien conseiller de l'ombre d’un Vladimir Poutine qualifié de "tsar" dans ce roman où se mêlent sans cesse réalité et fiction. Une nuit à Moscou, Baranov raconte au narrateur sa trajectoire romanesque auprès de Poutine depuis le début des années 1990. Ce récit est une plongée dans une Russie que l'on peine parfois à comprendre, l'histoire de ses dirigeants et de son peuple. Des conflits entre courtisans et oligarques aux relations avec l'Europe et le monde, Giuliano da Empoli construit une fresque magistrale qui nous aide à mieux comprendre la Russie d'aujourd'hui, celle d’hier et, peut être, celle de demain.

A Thousand Brains : A New Theory of Intelligence, Jeff Hawkins 
Basic Books, 2021

Fondateur de Palm Computing, puis d'un important laboratoire de recherche en neurosciences pour l'intelligence artificielle (IA), Jeff Hawkins récapitule dans ce passionnant ouvrage ses 20 années de recherche sur le fonctionnement du cerveau et ses implications pour l'IA. Il y présente notamment sa théorie des "mille cerveaux", selon laquelle notre intelligence est basée sur la capacité de notre cerveau à créer et manipuler des milliers de modèles du monde, et explique les enjeux pour le développement de l’intelligence artificielle. Vertigineux. 

A Thousand Brains: A New Theory of Intelligence

Odyssées ordinaires, Blanche Leridon
Éditions Bouquins, 2022

Odyssées ordinaires

Le matin nous appartient-il encore ? Dans cette variation tout à la fois profonde et divertissante, il apparaît comme un enjeu résolument contemporain. Représentatif de notre rapport schizophrène au temps, le matin est ici envisagé dans ses ramifications diverses : du travail à la publicité, en passant par les habitudes alimentaires, domestiques ou amoureuses. Au cours de cette déambulation matinale qui mêle philosophie, littérature et pop culture, vous croiserez aussi bien Georges Perec, Albert Cohen, Angela Merkel, Marc Aurèle ou Jean-Jacques Goldman.

The Island of Missing Trees, Elif Shafak
Penguin Books, 2021

Dans ce roman aux accents magiques, Elif Shafak mêle à la fois les questions d'appartenance, de déracinement et d'amour, le tout sur fond subtil d'urgence écologique. Elle retrace la relation d'un amour interdit entre un Grec, Kostas, et une Turque, Defne, dans la Chypre de 1974 déchirée par la guerre civile. Il y a un troisième personnage clé à l'histoire : un figuier. Tous débordent d'humanité mais aussi de failles, de doutes et de contradictions. C'est un livre à la prose puissante, presque poétique, dont les personnages vous resteront en tête longtemps après avoir terminé sa lecture. 

The Island of Missing Trees

La roulette chinoise, Desmond Shum 
Éditions Saint-Simon, 2022

La roulette chinoise

Un récit réel de ce qui apparaît rétrospectivement comme les années folles en Chine. Desmond Shum et son épouse Whitney Duan, pendant presque deux décennies jusqu'à la disparition de celle-ci dans les geôles secrètes du pouvoir chinois, vivent l'hubris du boom de l'immobilier et des grands projets d'infrastructure, mettant leur carnet d'adresses et leur ingéniosité au service des puissants du Parti Communiste, et de son aristocratie rouge. Une plongée palpitante et sans équivalent dans les recoins cachés de l'économie politique en Chine.

 

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